Les cellules souches peuvent-elles rajeunir le corps ?

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Les cellules souches peuvent-elles rajeunir le corps ?

Dans la lutte pour bien vieillir, il existe un élément dont on perçoit de plus en plus l’importance : les Cellules Souches.

Naturellement la présence décroit avec l’âge. Un bébé a 100% de ces cellules qui sont des cellules souches alors qu’en vieillissant, les cellules se spécialisent et les cellules souches ne représentent plus que 5% à 60 ans.

Cellules souches et âge dans le traitement de la vieillesse

Or, moins de cellules souches a pour conséquence une fragilité plus importante à la maladie, la défaillance graduelle des organes et à la mort.

Des recherches scientifiques sont en cours pour ralentir ce déclin programmé et donc retarder l’inévitable, mais surtout vieillir en bonne santé.

Les cellules souches sont-elles la fontaine de jouvence ?

Des découvertes récentes suggèrent que les cellules souches pourraient être en mesure de régénérer la plupart de nos organes dans un avenir proche. Grâce à la médecine régénératrice, la mort et l'invalidité causées par la défaillance d'un organe seront bientôt des reliques du passé. Les défaillances associées à la transplantation d'organes seront aussi choses du passé. Grâce à la thérapie par cellules souches, notre système immunitaire en déclin sera restauré et ne sera plus compromis par la vieillesse. Enfin, les cellules souches peuvent minimiser le dysfonctionnement et la mortalité associés aux maladies infectieuses.

 Selon une étude publiée au début de l'année dans le ‘World Journal of Experimental Medicine’, les cellules souches de notre corps se détériorent avec l'âge, et ce déclin des cellules souches entraîne une perte de fonction et la maladie.

À mesure que les cellules souches vieillissent, leur capacité de renouvellement se détériore et leur capacité de se différencier en divers types de cellules est altérée. Par conséquent, il est suggéré que la détérioration des fonctions des cellules souches causée par le vieillissement pourrait jouer un rôle clé dans la physiopathologie des divers troubles associés au vieillissement.

Les chercheurs mettent au point des moyens de renverser le déclin des cellules souches.

Le potentiel des cellules souches comme panacée pour tous les types de maladies liées au vieillissement a été largement vanté par les journaux et les autres médias de masse.

Contrairement aux cellules ordinaires qui composent notre corps, les cellules souches peuvent se diviser à l'infini et peuvent également se développer en tissus spécialisés. Les cellules souches ne sont pas seulement actives dans les embryons, mais elles nous aident tout au long de notre vie, en remplaçant les tissus usés et endommagés. Nos cellules souches ne déclinent pas toutes. Bien que les cellules souches se trouvent surtout dans les embryons en développement, les scientifiques ont récemment découvert des cellules souches adultes chez les humains d’âge mûr.

Même les fonctions de nos cellules souches diminuent avec l'âge. Pouvons-nous inverser le déclin des cellules souches ?

Comment le déclin des cellules souches cause-t-il la maladie et le vieillissement ?

La réponse courte est que les cellules souches - les réparateurs du corps - deviennent fatiguées et paresseuses en vieillissant.

Les cellules de notre corps font fonctionner les systèmes qui sont nécessaires à notre survie. De temps en temps, nous perdons certaines de ces cellules à cause de maladies ou autres dommages et les cellules souches peuvent générer des remplacements. Les cellules souches peuvent se diviser sans limite et peuvent se transformer en cellules du cœur, du sang, du foie ou du cerveau, et en tout autre type de cellules humaines. Toutefois, à mesure que nous vieillissons, nos cellules souches perdent leur capacité de se diviser et de produire de nouvelles cellules.

Quelles sont les causes du déclin des cellules souches ?

Le déclin des cellules souches en division peut résulter de l'épuisement des cellules souches, c'est-à-dire du fait qu'elles se sont divisées trop souvent au cours d'une décennie. Parmi les autres facteurs qui peuvent contribuer à ce déclin, mentionnons l'accumulation de dommages à l'ADN dans les cellules souches ou une réduction des signaux appelés facteurs qui indiquent à nos cellules souches quand se diviser.

Produit de leur environnement

Une autre raison du déclin des cellules souches pourrait être le fait qu'elles vivent dans un mauvais quartier. Une découverte récente a montré que les cellules souches vieillissantes se portent très bien lorsqu'elles sont prélevées dans un environnement dysfonctionnel, aussi appelé niche, puis transplantées dans une niche saine.

Peut-être qu'un jour nous pourrons inverser le déclin des cellules souches et rajeunir notre corps simplement en prenant des médicaments qui revitalisent les facteurs sanguins.

Le déclin des cellules souches cause le dysfonctionnement et le vieillissement

Le résultat du déclin des cellules souches est que nos organes ont une durée de vie limitée. En fait, l'une des principales caractéristiques du vieillissement est l'incapacité de notre corps à remplacer les tissus vieillissants, principalement en raison du déclin des cellules souches. Cependant, les chercheurs spéculent qu'ils peuvent manipuler les cellules souches adultes et les ramener à un état plus jeune, contrant ainsi le déclin des cellules souches. Si elle est exploitée, cette fontaine de jouvence pourrait rajeunir nos tissus et nos organes, augmentant ainsi le nombre d'années de vie en santé.

Différents types de cellules souches peuvent contrer le déclin des cellules souches et se transformer en pratiquement n'importe quel type de cellule dans le corps humain.

Renverser le déclin des cellules souches grâce à la médecine régénératrice

Les scientifiques pensent que, dans un avenir proche, les cellules souches pourront être utilisées dans une application appelée médecine régénérative. La médecine régénératrice permet de contrer la perte de tissus due aux dommages, aux maladies et au déclin des cellules souches. Les chercheurs croient qu'avec une utilisation appropriée des cellules souches, elles peuvent régénérer la plupart de nos organes et rajeunir notre système immunitaire compromis par l'âge.

Régénération des organes perdus en raison d'une maladie ou du déclin des cellules souches

L'utilisation potentielle la plus intéressante des cellules souches est une application de la médecine régénérative appelée thérapie par cellules souches. Si nous n'avions pas de déclin des cellules souches, chaque fois que nous perdions des organes ou des membres, nous pouvions en régénérer de nouveaux de la même façon qu'un lézard. Dans la thérapie par cellules souches, les médecins traitent une maladie en remplaçant les tissus endommagés ou morts par des cellules souches fraîches. À l'heure actuelle, les médecins transplantent les organes et les tissus des donneurs pour remplacer ceux qui sont endommagés, mais l'approvisionnement en organes de donneurs est limité. Les chercheurs spéculent que la thérapie par cellules souches pourrait traiter une variété de maladies, notamment la maladie de Parkinson, la maladie d'Alzheimer, les accidents vasculaires cérébraux (AVC), les lésions de la moelle épinière, les maladies du cœur, le diabète, la polyarthrite rhumatoïde et l'arthrose.

Les médecins pourraient cultiver un nombre suffisant de cellules souches multipotentes et les cultiver pour en faire des organes de remplacement. Les médecins pourraient utiliser ces organes cultivés en laboratoire à la place des organes de donneurs dans le cadre de transplantations. Si la thérapie par les cellules souches est efficace, la médecine régénérative réduira le besoin de greffes d'organes et de tissus.

En fait, les scientifiques ont utilisé des cellules souches pour cultiver des cellules bêta afin de créer un pancréas artificiel dans une boîte pour les patients atteints de diabète de type 1.

Inverser le cours des maladies d'Alzheimer et de Parkinson grâce aux cellules souches

En allant plus loin, les chercheurs croient que les cellules souches pourraient aider les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer ou de Parkinson. Un jour, les médecins pourraient être en mesure d'injecter des neurones dérivés de cellules souches dans l'hippocampe et dans d'autres régions pour inverser les déclins de la mémoire et de la coordination motrice liés à l'âge. Cette forme particulière de thérapie par cellules souches pourrait être plus simple dans la maladie de Parkinson, où des neurones dopaminergiques spécifiques dégénèrent, que dans la maladie d'Alzheimer et d'autres maladies du cerveau qui présentent une perte neuronale diffuse plus importante.

Thérapies à base de cellules souches déjà utilisées

Les médecins pratiquent déjà la thérapie par cellules souches pour restaurer la moelle osseuse endommagée. Dans le traitement de certains cancers, la chimiothérapie détruit toutes les cellules de la moelle osseuse, y compris les cellules souches qui y résident. La chimiothérapie et la radiothérapie détruisent le système hématopoïétique existant du patient, un système qui s'étend à tout le corps et qui maintient la moelle osseuse, les cellules sanguines et le système immunitaire.

Après le traitement du cancer, les médecins transplantent des cellules souches fraîches obtenues à partir de dons de moelle osseuse ou de sang de cordon ombilical pour rétablir celles qui ont été détruites par le traitement du cancer. Pour restaurer la moelle osseuse et les cellules souches, les médecins transplantent un petit volume de moelle osseuse provenant de donneurs sains, ce qui a éventuellement donné naissance à suffisamment de cellules souches pour repeupler l'organisme de globules blancs, de globules rouges et de plaquettes.

Les greffes de cellules souches hématopoïétiques ont aidé les patients à se rétablir dans de nombreux cancers, notamment le lymphome hodgkinien et non hodgkinien, la leucémie, le neuroblastome, les tumeurs cérébrales, le myélome multiple, l'anémie aplasique, le sarcome ainsi que les cancers du sein, des ovaires et des testicules.

Les cellules souches hématopoïétiques sont uniques en ce qu'elles sont faciles à prélever sur des humains vivants pour les transplanter. Toutefois, les chercheurs croient qu'ils pourraient adapter cette procédure à la transplantation d'autres types de cellules souches adultes multipotentes.

Obtention de cellules souches fraîches de remplacement

Comme nos cellules souches diminuent avec l'âge, les médecins doivent greffer des cellules souches qui peuvent régénérer le tissu de l'organe désiré. Les cellules souches hématopoïétiques ne sont pas les seules cellules qui peuvent se régénérer. Les cellules souches multipotentes ont également cette capacité et peuvent être obtenues à partir d'autres organes humains adultes.

Le but ultime des scientifiques est d'obtenir des cellules souches qui peuvent produire tous les tissus adultes possibles. Les médecins obtiennent ces cellules à partir de deux sources principales :

  • les cellules souches pluripotentes des embryons humains et
  • les cellules prélevées sur des humains adultes vivants et reprogrammées à l'état embryonnaire.

Obtention de cellules souches pluripotentes

Les médecins peuvent obtenir des cellules souches pluripotentes à partir de cellules souches embryonnaires, en les obtenant à partir d'embryons fécondés qui ont été laissés par des procédures de FIV, ou à partir de grossesses interrompues. Ces sources de cellules souches font l'objet de controverses et sont soumises à des directives strictes de la part des autorités.

Cellules adultes reprogrammées

Les cellules adultes reprogrammées sont la deuxième source de cellules souches pluripotentes. Les scientifiques créent des cellules adultes reprogrammées par un processus appelé transfert de noyaux de cellules somatiques. Le noyau est le lieu de l'action car c'est la partie de la cellule qui contient l'ADN sous forme de gènes et de chromosomes. Dans ce processus, les chercheurs retirent le noyau d'un ovule humain non fécondé. Ensuite, ils manipulent une cellule humaine ordinaire, appelée cellule somatique, pour incorporer son noyau dans l'ovule. Cette cellule hybride semble avoir le potentiel de se transformer en un humain.

Autres moyens d'obtenir des cellules souches pluripotentes

Les scientifiques ont trouvé d'autres moyens de reprogrammer les cellules adultes à l'état pluripotent sans qu'il soit nécessaire de les transplanter dans un ovule. Cette recherche soulève l'excitante possibilité que nous pourrions éventuellement prendre presque n'importe quelle cellule de n'importe quel adulte et la transformer en une cellule souche rajeunie. Le résultat est une cellule souche qui peut régénérer de nouvelles cellules saines.

L'avenir de la production de cellules souches

Les chercheurs tentent de résoudre le problème de la production d'un grand nombre de cellules souches en laboratoire. Les scientifiques récoltent les cellules souches en petites quantités ; il faut ensuite les cultiver en laboratoire pour pouvoir en produire de grandes quantités.

Les réalités des cellules souches et de la médecine régénérative

Les médias ont laissé entendre que les cellules souches pourraient être la panacée pour tous les types de maladies liées à l'âge. Toutefois, ces affirmations doivent être tempérées par une évaluation minutieuse des rôles possibles des cellules souches au cours du vieillissement et de la maladie. Cependant, il se peut que nous ayons besoin de cellules souches fraîches après tout. En fait, les chercheurs commencent de plus en plus à se rendre compte que le déclin des cellules souches est dû au créneau qu'elles occupent. En d'autres termes, le déclin des cellules souches peut simplement être le résultat de la cellule souche " vivant dans un mauvais quartier ".

Le déclin des cellules souches dû à un créneau

Dans certains cas, les médecins n'ont pas besoin de remplacer nos cellules souches en déclin par des cellules fraîches. Au lieu de cela, les médecins peuvent être en mesure d'inverser le déclin des cellules souches en "nettoyant simplement le quartier".

Par exemple, nous avons tous entendu parler d'un ensemble d'expériences élégantes utilisant la technique bizarre de la parabiose - l'appariement d'une jeune et d'une vieille souris de sorte que les rongeurs partagent un système circulatoire commun. Les expériences sur la parabiose montrent que le problème du vieillissement réside moins dans les cellules souches elles-mêmes, mais plutôt dans leur niche et les facteurs d'activation circulants. En d'autres termes, les cellules souches déclinent non pas parce qu'elles sont vieilles, mais plutôt parce qu'elles vivent dans un mauvais quartier.

Au moins dans le cas du tissu musculaire, les cellules souches adultes sont encore présentes chez les personnes âgées, mais leur niche semble incapable de les activer. Des analyses supplémentaires effectuées par des scientifiques ont permis de découvrir des facteurs de circulation dans le sang de jeunes souris qui activent et favorisent la croissance des cellules souches chez les souris plus âgées. En revanche, c'est le contraire qui est vrai. Les vieilles souris possèdent des facteurs sanguins qui inhibent les cellules souches des jeunes rongeurs.

Les chercheurs sont bien conscients du rôle que ce créneau joue dans le succès des cellules souches et tentent d'identifier les signaux moléculaires particuliers qui affectent les cellules souches.

Conclusion sur le déclin des cellules souches

La recherche sur les cellules souches demeure controversée d'un point de vue éthique, et des défis techniques demeurent. Si les scientifiques peuvent résoudre ces problèmes, la science des cellules souches et la médecine régénératrice sont extrêmement prometteuses.

Le déclin des cellules souches est une réalité de la vie. Avant que les chercheurs puissent concevoir des thérapies de médecine régénérative viables, il est crucial qu'ils acquièrent une meilleure compréhension des cellules souches, notamment de l'effet de leurs niches dans différents tissus et de leur rôle dans chacune des maladies liées à l'âge.

Les médecins pourraient avoir plus de facilité à modifier la niche plutôt que d'injecter de jeunes cellules souches à des patients âgés. Les jeunes cellules souches transplantées pourraient ne pas se développer à moins que la niche des patients âgés ne puisse soutenir leur fonction.

Un autre domaine de recherche passionnant concerne les cellules souches pluripotentes induites (iPSC), qui deviennent déjà des outils de recherche importants mais qui pourraient aussi avoir un potentiel thérapeutique. Aussi passionnantes que soient les iPSC, elles souffrent des mêmes mises en garde que celles décrites ci-dessus pour les cellules souches jeunes dites standard.

La médecine régénérative est un domaine de recherche en pleine expansion, et il reste beaucoup à apprendre, tant sur les cellules souches en général que sur leurs caractéristiques de vieillissement et leurs rôles possibles dans diverses maladies liées à l'âge.

 

Clause de non-responsabilité

Diagnostic, traitement et conseils : Cet article est destiné à des fins éducatives et informatives seulement et ne remplace pas les conseils d'un professionnel de la santé. Les informations et les opinions fournies dans cet article ne doivent pas être utilisées en cas d'urgence médicale ou pour le diagnostic ou le traitement d'une condition médicale. Consultez un médecin qualifié et agréé pour le diagnostic et le traitement de tout problème médical. Composez le numéro de téléphone d'urgence, pour toutes les urgences médicales. De plus, consultez un médecin agréé avant de modifier votre régime alimentaire, vos suppléments ou vos programmes d'exercice.


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